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Comment choisir son coffre de toit ?

C’est le jour du départ en vacances : vous empilez vos bagages dans le coffre de votre voiture. Vous tentez tant bien que mal de les ranger, au cordeau, façon Tetris... Vous ressortez une valise, puis une autre… Vous les remettez dans une position différente, vous compressez les sacs, vous enlevez le couvre-coffre car, malgré vos efforts, il ne rentre plus à sa place… C’est à ce moment que vous vous dites que le projet d’acquisition d’un coffre de toit aurait eu tout son sens ! Cette véritable extension de votre voiture qui aurait pu vous faire gagner tant de place et pas mal de temps…
 

Alors, c’est décidé ! Plus jamais des galères comme ça la veille du départ en congés.


Voici quelques précieux conseils afin de vous expliquer comment vous retrouver parmi l’offre de coffres de toits disponible sur le marché et faire le bon choix.

Quel type de coffre, rigide ou souple ?

En matière de coffre de toit, on distingue deux grandes catégories : les rigides et les souples (également dits pliables). Chaque type de coffre présente des avantages et des inconvénients, et sera plus ou moins adapté à vos besoins et contraintes.

Les coffres de toit rigides :

Ils profitent d’un design souvent aérodynamique, et offrent le gros avantage de favoriser la pénétration dans l’air. Face au vent, la structure d’un coffre de toit rigide demeure stable et ne subit aucune déformation notable.


L’autre aspect essentiel des coffres rigides est leur capacité à protéger des intempéries ; en cas de fortes pluies, par exemple, la coque en plastique ne laisse rien filtrer à l’intérieur du rangement, et protège ainsi vos affaires. Tout ce que vous y mettez est donc en lieu sûr, à l’abri des mauvaises surprises liées à la météo. À cet égard, le coffre de toit rigide peut s’avérer particulièrement opportun si vous transportez des objets de valeur, fragiles et sensibles à l'humidité.

Enfin, ces coffres sont équipés d’une serrure et garantissent, par conséquent, une vraie sécurité contre les vols opportunistes, notamment sur les aires d’autoroute. Vous pouvez ainsi faire une halte et laisser la voiture quelques instants sans surveillance, l’esprit serein.


Ils sont, en revanche, relativement peu pratiques : ce sont des modèles qui prennent de la place et ne sont pas évidents à installer seul. Si vous optez pour une solution rigide, réfléchissez à un endroit dédié au rangement du coffre lorsque vous ne l’utilisez pas. Lors de son installation, il est souvent nécessaire de s’y prendre à deux personnes. Pensez-y !

Les coffres de toit souples :

Ces coffres pliables, fabriqués en tissu, sont souvent doublés et dotés de renforts latéraux pour une meilleure stabilité face au vent et une bonne étanchéité.

À l’inverse des rigides, les modèles souples sont extrêmement pratiques :

 
  • Ils se plient facilement et sont faciles à ranger, car peu encombrants.
  • Ils sont très légers, se manipulent et se montent à une seule personne. Quelques secondes suffisent pour le déployer sur le toit de la voiture.

  • Même pourvu d’un cadenas, ce type de coffre est relativement vulnérable aux vols. Il est clairement recommandé de ne pas trop le quitter du regard, si vous devez stationner quelques instants.


    Même si certains sont étanches, les coffres de toit souples offrent généralement assez peu de résistance face aux intempéries et peuvent prendre l’eau ; ils nécessitent un entretien et un soin particulier, afin de ne pas s’abîmer trop rapidement.

    Quel volume pour un coffre de toit ?

    Le volume d’un coffre de toit se situe entre 200 L et 700 L, selon les modèles. Il en existe donc vraiment pour tous les besoins, sachant qu’avec une version de 700 L, vous vous offrez l’équivalent d’un coffre de quatre-quatre en plus. À titre indicatif, une très grosse valise représente un volume d’environ 200 L, tandis qu’un grand sac de voyage avoisine les 100 L.

     

    Les dimensions (L x l x h) peuvent également varier ; il est alors intéressant de déterminer les objets que vous souhaitez y ranger. Des objets longs, comme des skis, ou plus compacts et volumineux, comme des valises, nécessitent des dimensions et un volume de coffre adéquats. À cet égard, les coffres de toit Thule sont étudiés afin d’y ranger les poussettes et les remorques pour enfants de la marque : il faut cependant veiller à la compatibilité entre les différents modèles de coffres et remorques.

     

    Quels que soient le volume et les dimensions du coffre, gardez bien à l’esprit que le poids de charge maximal est limité, qu’il varie selon les modèles, et n’excède pas 75 kg (comprenant les barres de toit, le coffre et les affaires). Au-delà de ces aspects, pensez à répartir les charges, afin de ne pas altérer le comportement de votre véhicule sur la route.

       

    Quel type de fixation ?

    Avant toute chose, il est important de vérifier la bonne tenue des barres de toit et leur solidité : ce sont elles qui supportent le poids des bagages et les contraintes aérodynamiques.


    On distingue la fixation standard de la fixation rapide, et différents systèmes dans chacune de ces 2 catégories.

     

    La fixation standard

  • Molette en U :
  • Il est généralement présent sur les modèles d’entrée de gamme. Son installation consiste à insérer et visser le système de fixation sur la barre de toit, avec une clé à molette.


  • Molette en L :
  • Pratique, il facilite le montage du coffre sur le toit. La partie en forme de L s’insère sous la barre de toit, il suffit ensuite de serrer la molette située sur la partie supérieure de la fixation et de verrouiller le levier.


  • Easy Snap :
  • Il permet de monter facilement le coffre de toit, sans outil.

    La fixation rapide

    Vous retrouvez ici les systèmes Fast Grip, Power Grip, Master Fit, Master Fit Premium et le système Power Click, notamment proposé par Thule. Chacun de ces dispositifs propose son propre système de fixation rapide, simple et sans outil nécessaire.

    Quel niveau de sécurité ?

    On distingue ici deux types de serrure : centralisée ou sécurisée.


    La serrure centralisée repose sur le principe de verrouillage multipoints : dès lors qu’un premier verrou est actionné, d’autres le sont également. Ce système offre donc un haut niveau de sécurité. La serrure sécurisée, quant à elle, vous empêche d’y extraire votre clé si le verrouillage n’a pas été effectué correctement.


    Ces 2 types de serrures peuvent équiper les systèmes d’ouverture suivants :

  • L’ouverture unilatérale, qui n’est possible que d’un seul côté du coffre. À gauche comme à droite, tout dépend du modèle.
  • L’ouverture bilatérale, qui rend l’ouverture possible des 2 côtés du coffre.
  • L’ouverture à l’arrière. Elle est alors possible (comme son nom l’indique) par l’arrière du coffre de toit.
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