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Comment choisir sa montre GPS ?

La montre GPS est un outil pratique pour l’entraînement et le suivi de la performance. Son utilisation peut être préférable à celle d’un compteur GPS pour les triathlètes et les cyclistes qui aiment bien varier les plaisirs et pratiquer d’autres sports, comme le running ou la natation. Comparée aux montres et aux bracelets d’activité classiques pour le sport, la montre GPS ajoute, par définition, une fonction GPS qui permet de recueillir des données plus précises et d’enregistrer la trace d’une sortie, pour analyser au mieux son effort, jauger sa forme et son évolution.

LES DIFFÉRENTES CARACTÉRISTIQUES DES MONTRES GPS

Le marché des montres GPS pour le vélo est occupé par des marques historiques comme Garmin et Polar qui proposent des gammes très larges balayant tous les niveaux de pratique et toutes les attentes. La richesse des fonctionnalités fait la différence, comme la connectivité, l’autonomie, les capteurs supplémentaires (cardio, cadence, vitesse) fournis ou non… L’offre et les écarts de prix sont tels que quelques conseils s’imposent.

TOUT COMPRENDRE SUR LES MONTRES GPS

On le comprend bien, la montre GPS est un produit ayant beaucoup évolué ces derniers temps avec les progrès de la miniaturisation ! Même si certains modèles utilisent toujours un boîtier externe pour capter le signal GPS, la plupart des modèles actuels embarque directement une puce GPS (Global Positioning System). Ainsi, lorsque la fonction est activée, le cycliste est localisé par son appareil, qui croise les informations fournies par la trentaine de satellites du système GPS. Pour plus de précision dans la localisation et une acquisition plus rapide du signal, certains GPS reçoivent également les informations en provenance du système russe Glonass et depuis peu celles du système européen Galiléo (même si ce réseau n'est pas encore opérationnel à 100 %), en plus de celles de l’américain GPS.

 

Parmi les informations indispensables fournies en direct sur l’écran de la montre, on retrouve systématiquement la vitesse, la distance parcourue ou l’altitude. Il faut noter que les modèles haut de gamme préfèrent un capteur barométrique - plus précis - aux données GPS, pour fournir les informations relatives à l’altimétrie (altitude, dénivelé, pourcentage de la pente...).

LES DIFFÉRENTS TYPES DE MONTRES GPS

On peut distinguer deux types de montres GPS :

Les montres GPS avec capteur cardio optique

Elles intègrent plusieurs leds et un capteur optique, visibles sur la surface interne, derrière l’écran. Bien plaquées sur le bras, légèrement au-dessus du poignet, ces montres mesurent la fréquence cardiaque en évaluant l’afflux sanguin dans les vaisseaux sous la peau. Plus faciles à porter puisqu’elles ne nécessitent pas de porter une ceinture, ces montrent fournissent cependant des données souvent moins précises que celles enregistrées avec une ceinture cardio, dont l’utilisation est préférable pour des entraînements intensifs. Ces montres avec cardio optique intégré peuvent cependant toujours être appairées avec une ceinture cardio.


Les montres GPS sans capteur cardio optique

Avec ces modèles, la mesure de la fréquence cardiaque implique l’utilisation d’une ceinture cardio. Certains modèles la fournissent ; dans le cas contraire, il faut veiller à choisir une ceinture disposant d’un standard de communication (Bluetooth, ANT+) compatible avec votre montre GPS.

LES FONCTIONNALITÉS

Les montres GPS sont des objets connectés et généralement multisports, qui ne concernent pas seulement les cyclistes et les vététistes, mais les sportifs complets, comme les Triathlètes. Certains modèles sont d’ailleurs bien adaptés aux besoins de ces derniers, avec des profils d’entraînement dédiés à la natation, au cyclisme, à la course à pied, avec des indicateurs de performance spécifiques, qui aident à progresser dans chaque discipline.

 

Pour les cyclistes en particulier, une montre GPS peut être utile lorsqu’elle est appairée avec des accessoires d’entraînement tiers, qui sont parfois fournis avec, mais pas le plus souvent. Une ceinture cardio, un capteur de vitesse et/ou de cadence ou même un capteur de puissance sont autant d’outils susceptibles d’enrichir les données fournies dans la perspective d’un entraînement visant la performance.

 

Il est à noter que, si toutes les montres GPS peuvent être appairées avec une ceinture cardio, il n’en va pas de même des capteurs de cadence ou de puissance, que la plupart des modèles d’entrée de gamme ne peuvent pas supporter.

Informations de base

Sans considérer les informations élémentaires (heure, calendrier...) proposées par toutes les montres GPS, on retrouve sur chaque modèle les données de vitesse, de distance et d’altitude recueillies avec le signal GPS.

 

Toutes les montres GPS intègrent aussi désormais un tracker d’activité quotidienne, qui renseigne sur la qualité du sommeil, le nombre de pas effectués, les calories brûlées dans la journée, le niveau de récupération... Autant d’informations utiles pour surveiller son niveau physique et se fixer des objectifs en adéquation avec sa forme du moment.


Profils sportifs

Les montres GPS étant destinées à une utilisation multisports, elles proposent naturellement différents profils sportifs, qui sont de plus en plus complets à mesure que l’on monte en gamme. La plupart des montres proposent généralement les trois sports majeurs que sont le cyclisme, la course à pied et la natation. Certaines montres haut de gamme permettent de créer des profils ultra-spécifiques avec des données personnalisées pour chaque sport (cyclisme, VTT, paddle, musculation...).

 

Utilisée avec des capteurs dédiés, la montre GPS peut fournir au cycliste des informations sur sa cadence de pédalage, sur sa puissance. Pour la natation et la course à pied, les montres GPS haut de gamme permettent de mesurer des métriques spécifiques à ces sports, comme la fréquence des mouvements (natation), le temps de contact au sol, l’oscillation verticale (running).


Compatibilité ANT+, Bluetooth

Les montres GPS ne se valent pas toutes en matière de compatibilité avec des accessoires tiers et de transfert de données. Certaines n’admettent qu’une connexion Bluetooth et USB quand d’autres peuvent se connecter en Bluetooth, ANT+ et Wifi. Cette donnée est importante à considérer quand il s’agit de trouver une montre GPS compatible avec l’accessoire d’entraînement que l’on possède déjà (ceinture cardio, capteurs divers).

 

Grâce à leur connexion par câble USB ou par Wifi, les montres GPS permettent aussi de télécharger sur votre smartphone/ordinateur toutes les données enregistrées lors d’un entraînement, pour ensuite les analyser grâce aux applications de suivi de performance, celles des marques (Polar Flow, Garmin Connect...) ou celles ultra-populaires, comme Strava ou Training Peaks.


Navigation

Évidemment, il ne faut pas attendre des montres GPS qu’elles puissent guider le cycliste à la manière d’un GPS de voiture ou même d’un compteur GPS vélo. Les modèles qui peuvent recevoir un fond cartographique sont d’ailleurs peu répandus et très onéreux.

 

La plupart du temps, la fonction de navigation d’une montre GPS se limite à pouvoir suivre une trace enregistrée au préalable, ce qui est déjà très intéressant à vélo et VTT, pour ne pas risquer de se perdre, et pour tester ses progrès sur un parcours connu ! Une fonction de retour au point de départ, avec une information sur la distance restante à parcourir est également souvent disponible.

QUELLE MONTRE GPS POUR MA PRATIQUE ?

Plus une montre est perfectionnée, plus elle peut être complexe à utiliser compte-tenu du nombre de fonctions et de réglages qu’elle propose. Réfléchissez donc bien aux fonctionnalités dont vous avez vraiment besoin, que vous utiliserez le plus souvent, et choisissez votre montre GPS en conséquence. L’ergonomie de la montre a ainsi une grande importance en termes de facilité d’utilisation et de prise en main. Certains modèles proposent un écran couleur et/ou tactile, offrant une meilleure expérience utilisateur.

 

Les triathlètes et les nageurs devront évidemment préférer les modèles bien étanches ! Enfin, si vous êtes habitué aux longs périples, pensez à vérifier l’autonomie et la capacité de mémoire de la montre. La fonction GPS est particulièrement gourmande en mémoire et en énergie et les montres GPS se déchargent beaucoup plus vite que les montres classiques.

Merci de patienter